Σπάνιες εικόνες από την πιο πυκνοκατοικημένη περιοχή της γης

Kowloon Walled City was notorious for drugs and crime but many of its 50,000 residents lived their lives peacefully until it was demolished in the early 90s

Θεωρείται ότι είναι το πιο πυκνοκατοικημένο μέρος στη Γη, με 50.000 άτομα να στριμώχνονται μέσα σε μόλις λίγα τετράγωνα. Αυτές οι συναρπαστικές φωτογραφίες δίνουν μια σπάνια εικόνα της ζωής εκείνων που ζούσαν στην Kowloon Walled City.

Τραβηγμένες από τον καναδό φωτογράφο Greg Girard σε συνεργασία με τον Ian Lamboth, οι δυο τους πέρασαν πέντε χρόνια μέχρι να εξοικειωθούν με την περιβόητη κινεζική πόλη πριν κατεδαφιστεί το 1992.

Η πόλη ήταν ένα φαινόμενο με 33.000 οικογένειες και επιχειρήσεις να ζουν σε περισσότερα από 300 διασυνδεδεμένα πολυώροφα κτίρια, όλα κατασκευασμένα χωρίς τη συμβολή κάποιου αρχιτέκτονα.

Η Kowloon Walled City ήταν γνωστή για τα ναρκωτικά και τα διάφορα εγκλήματα, ωστόσο πολλοί από τους 50.000 κατοίκους της έζησαν τη ζωή τους ειρηνικά έως ότου κατεδαφίστηκε στις αρχές της δεκαετίας του ’90.

Canadian photographer Greg Girard and Ian Lambot spent five years getting to know the residents and taking pictures of the densely populated buildings

Χωρίς να κυβερνάται από κανονισμούς Υγιεινής και Ασφάλειας, τα σοκάκια της πόλης και ο λαβύρινθος από σκοτεινούς διαδρόμους κάλυπταν ένα οικοδομικό τετράγωνο κοντά στο τέρμα του διαδρόμου του Kai Tak Airprot.

«Πέρασα πέντε χρόνια φωτογραφίζοντας και προσπαθώντας να εξοικειωθώ με την περιτειχισμένη πόλη, τους κατοίκους της και τον τρόπο οργάνωσής της. Έτσι, φαινομενικά επικίνδυνη και άναρχη στην επιφάνειά της, πραγματικά λειτούργησε και σε μεγάλο βαθμό λειτούργησε καλά», είπε ο κ. Girard στην ιστοσελίδα του.

Την εποχή της Δυναστείας των Song χρησίμευε για το στρατό ως παρατηρητήριο για να προστατεύει την περιοχή από τους πειρατές και για να διαχειρίζονται την παραγωγή αλατιού πρωτού καταλήξει να βρίσκεται υπό Βρετανική κυριαρχία.

Ωστόσο, κατά τη διάρκεια της ιαπωνικής κατοχής του Χονγκ Κονγκ κατά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο κάποια τμήματά του κατεδαφίστηκαν για την παροχή οικοδομικών υλικών στο αεροδρόμιο που βρίσκεται κοντά.

Μόλις η Ιαπωνία παραδόθηκε, ο πληθυσμός αυξήθηκε δραματικά με τον ερχομό πολλών καταληψίων. Τελικά έγινε ένας παράδεισος τόσο για τους εγκληματίες όσο και για τους χρήστες ναρκωτικών.

Mir Lui was assigned to work in the city as a postman in 1976 and had no choice but to go. He was one of the few people who knew the ins and outs and wore a hat to protect him from the constant drippingΤο 1976 ανατέθηκε στον Mir Lui να εργαστεί στην πόλη ως ταχυδρόμος και δεν είχε άλλη επιλογή από το να πάει. Ήταν ένας από τους λίγους ανθρώπους που γνώριζαν τις εισόδους και τις εξόδους και φορούσε ένα καπέλο για να τον προστατεύει από τις συνεχείς διαρροές στα στενά της πόλης.

Οι κραυγές των παιδιών που έπαιζαν στις στέγες των σπιτιών συχνά πνίγονταν από τους ήχους των κινητήρων των αεροσκαφών που κινούνταν στα τελευταία 100 μέτρα του διαδρόμου του Kai Tak Airport που βρισκόταν δίπλα.

The shrieks of children playing on rooftops were frequently drowned out by the sounds of jet engines as aircraft powered through their final 100 metres on the runway at Kai Tak Airport

Για πολλούς κατοίκους που ζούσαν στα ανώτερα επίπεδα της πόλης, η οροφή ήταν ένα ανεκτίμητο ιερό: ένας «πνεύμονας» φρέσκου αέρα που τους βοηθούσε να ξεφύγουν από την κλειστοφοβία των από κάτω διαμερισμάτων.

For many residents who lived in the upper levels of the city, ion in particular, the roof was an invaluable sanctuary: a 'lung' of fresh air and escape from the claustrophobia of the windowless flats below

Η πόλη, φωτισμένη κατά τη διάρκεια της νύχτας, αποτελούσε το σκηνικό της ταινίας Criminal Story του 1993 με πρωταγωνιστή τον Jackie Chan και περιλαμβάνει πραγματικές σκηνές με εκρήξεις κτιρίων.

The city, lit up during the night, was the scene of the 1993 movie Crime Story starring Jackie Chan and includes real scenes of buildings exploding

A Kowloon Walled City resident who is dissatisfied with compensation payouts from the government sits on a pavement in protest as police start the clearance operationΈνας κάτοικος της πόλης Kowloon Walled που δεν είναι ικανοποιημένος με τις πληρωμές αποζημίωσης από την κυβέρνηση κάθεται σε ένα πεζοδρόμιο ως ένδειξη διαμαρτυρίας καθώς η αστυνομία ξεκινά τις εργασίες ‘εκκαθάρισης’.

Food processors admitted they had moved into the city to benefit from the low rents and to seek refuge from the jurisdiction of government health and sanitation inspectorsΕπεξεργαστές τροφίμων παραδέχτηκαν ότι μετακόμισαν στην πόλη για να επωφεληθούν από τα χαμηλά ενοίκια και να αναζητήσουν καταφύγιο από τη δικαιοδοσία της κυβέρνησης για την υγεία και τους επιθεωρητές υγιεινής.

A workplace during the day would turn into a living room at night when Hui Tung Choy's wife and two young daughters joined him at his noodle business. The children's play and homework space was a flour-encrusted work bench

Μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 1980 η πόλη ήταν γνωστή για τους οίκους ανοχής, το καζίνο, τις αίθουσες κοκαΐνης και τα κρησφύγετα οπίου.

Η πόλη τελικά έγινε το επίκεντρο μιας διπλωματικής κρίσης με τη Βρετανία και την Κίνα να αρνούνται να αναλάβουν οποιαδήποτε ευθύνη.

Παρόλο που ήταν ένα φυτώριο εγκλήματος,  πολλοί από τους κατοίκους της ζούσαν ειρηνικά τη ζωή τους με τα παιδιά να παίζουν στις στέγες των σπιτιών, αφού εκεί ήταν το μόνο μέρος όπου θα μπορούσαν να αναπνέουν καθαρό αέρα.

Με την πάροδο του χρόνου τόσο οι Βρετανοί όσο και οι κινεζικές αρχές θεωρούσαν την πόλη όλο και πιο αφόρητη, παρά τα χαμηλότερα ποσοστά εγκληματικότητας κατά τα επόμενα έτη.

Η ποιότητα ζωής και οι συνθήκες υγιεινής είχαν μείνει πολύ πίσω σε σχέση με το υπόλοιπο Χονγκ Κονγκ και τελικά  έγιναν σχέδια για την κατεδάφιση των κτιρίων.

Πολλοί από τους κατοίκους διαμαρτυρήθηκαν και δήλωσαν ότι ζούσαν ευτυχισμένα αν και σε άθλιες συνθήκες. Ωστόσο η κυβέρνηση δαπάνησε $ 2.7 δισεκατομμύρια δολάρια Χονγκ Κονγκ σε αποζημιώσεις και έτσι οι εκκενώσεις των κτιρίων ξεκίνησαν το 1991. Το 1992 είχαν πια ολοκληρωθεί.

Law Yu Yi, aged 90, lived in a small and humid third-floor flat with her son's 68-year-old wife off Lung Chun First Alley. The arrangement is typical of traditional Chinese values in which the daughter-in-law looks after her inlaws

Grocery-store owner Chan Pak, 60, in his tiny shop on Lung Chun Back Road. He had a particular passion for cats and owned seven when this picture was taken

This hairdresser puts curlers in a customer's hair at a salon in the city. Many people continued to live their lives normally despite drug and crime problems

A child with a grazed knee sits on a counter top in a tiny shop which sells essentials like toilet paper and canned foods. Cigarettes are also on display in a cabinet

The area was made up of 300 interconnected high-rise buildings, built without the contributions of a single architect and ungoverned by Hong Kong's health and safety regulations

Thousands of people went about their lives daily with many making do with what space they had to grow plants or hand washing on balconies above the busy shops and streets below

A rooftop view of the city at night which shows just a few of the thousands of TV aerials which sit on the buildings

Over time, both the British and the Chinese governments found the massive, anarchic city to be increasingly intolerable - despite the low reported crime rate in later years   Over time, both the British and the Chinese governments found the massive, anarchic city to be increasingly intolerable - despite the low reported crime rate in later years

Workers in a fish market prepare eels and other fish for sale to people living in the city   A wall in a house is adorned with clocks and pictures of relatives

The government spent around 2.7 billion Hong Kong dollars in compensation to the estimated 33,000 families and businesses. Some were not satisfied and tried to stop the evacuations

Πηγή: http://www.dailymail.co.uk/news/article-2139914/A-rare-insight-Kowloon-Walled-City.html

Μετάφραση: Τατιάνα Κατσίνα

This entry was posted in Αταξινόμητα, Παράξενα. Bookmark the permalink.

Σχολιάστε

Συνδεθείτε για να δημοσιεύσετε το σχόλιο σας:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s